Google

Googlen superpuhelin kärsii 3G-ongelmista?

Torstaina lanseeratun Nexus One -superpuhelimen taival markkinoilla ei ole kaikilta osin alkanut ilman ongelmia. Hakukonejätti Googlen virallisella keskustelufoorumilla käydään kiivasta viestien vaihtoa puhelimen 3G-yhteysongelmista, joista näyttää kärsivän useampi kuin muutama käyttäjä.

Yleinen valitus Nexus Onen 3G-yhteyden suhteen näyttää olevan erittäin heikko signaali tai sen puuttuminen kokonaan alueilla, joilla verkon toimivuus on moitteetonta toisella puhelimella. Osalla ongelmana on sen sijaan puhelimen jatkuva hyppely 2G- ja 3G-verkkojen välillä. Tilannetta ei helpota yhtään asiakkaiden kokema juoksuttaminen operaattori T-Mobilen ja laitteen valmistajan HTC:n välillä. Molemmat tuntuvat ainakin alkuun syyttävän ongelmista toista osapuolta.

Googlen Nexus One on markkinoiden tämän hetken kovimpia Android-puhelimia. Sen ominaisuuksia ovat muun muassa 3,7 tuuman kosketusnäyttö, yhden gigahertsin Qualcomm Snapdragon -prosessori, HSDPA, WiFi ja GPS.

Lähteet: Engadget & Twitpic

Apple haluaa viedä iPhonen karttasovelluksen seuraavalle tasolle

iPhone Maps

Applen iPhonen esiladattu karttasovellus, joka pohjautuu tällä hetkellä Google Mapsiin, kokee tulevaisuudessa hyppäyksen niin sanotusti seuraavalle tasolle, selviää yhtiön työpaikkailmoituksesta. iPhonellaan merkittäväksi tekijäksi älypuhelinmarkkinoilla noussut Apple etsii virallisen sivustonsa kautta henkilöä iPhonen kehitystiimiin, jonka päätehtävänä on puhelimen karttasovelluksen uudelleen suunnitteleminen.

Haluamme viedä Kartat seuraavalle tasolle, keksiä uudelleen käyttäjien tavan käyttää Kartat-sovellusta ja muuttaa ihmisten tapaa löytää asioita. Haluamme tehdä tämän saumattomasti, erittäin interaktiivisella ja nautittavalla tavalla”, kuvaillaan ilmoituksessa tulevan työntekijän tehtäviä.

Applen mahdollisista muutoksista karttasovelluksen suhteen huhuttiin jo muutama kuukausi sitten, jolloin verkkoon levisi tieto siitä, että yritys on kaikessa hiljaisuudessa ostanut Placebase-nimisen karttayhtiön. Yritysoston spekuloitiin tuolloin viittaavan Applen aikeisiin korvata Google Maps -tekniikka omalla teknologialla. Tämä lienee suuntaus, jos yhtiössä halutaan todella kehittää jotain uutta.

Karttauudistukset tullaan ujuttamaan käyttäjille mahdollisesti seuraavan suuren ohjelmistopäivityksen myötä, jota voidaan odottaa markkinoille aikaisintaan ensi kesänä.

Googlen huhutaan työstävän omaa älypuhelinta

Google logo

Tähän asti Google-puhelimella on viitattu yleisesti eri matkapuhelinvalmistajien Android-pohjaisiin puhelimiin. Tulevaisuudessa termillä saatetaan tarkoittaa kuitenkin jotain aivan muuta, sillä viimeisimmät tiedot kertovat, että Google haluaa markkinoille omaa brändiä kantavan puhelimen.

Huhu Googlen omasta älypuhelimesta perustuu Northeast Securitiesin analyytikko Ashok Kumarin tietoihin, joka kertoo keskustelleensa asiasta hakukonejätin yhteistyökumppaneiden kanssa. Tietojen mukaan puhelimen tulee valmistamaan kolmas osapuoli ja se olisi tarkoitus saada markkinoille jo tämän vuoden puolella.

Mielenkiintoista huhussa on väite, jonka perusteella Google tulisi myymään puhelintaan täysin ilman operaattoreiden avustuksia. Yhtiö poikkeaisi näin ollen merkittävästi markkinoiden valtavirrasta, koska viime vuosina erityisesti valmistajien huippupuhelimia on sidottu tiukasti tiettyjen operaattoreiden alle. Vahvasti operaattoreihin sidottuja puhelimia ovat esimerkiksi Apple iPhone, Palm Pre ja Motorolan tuleva CLIQ. Olisikin varsin erikoinen veto, jos Google todella jättäytyisi ulos operaattorisopimuksista.

Apple korvaamassa Google Mapsin?

iPhone Kartat

Hakukonejätti Googlen tuottamat palvelut ovat olleet merkittävässä roolissa Applen iPhone-älypuhelimessa sen alkumetreistä lähtien. Puhelimen selaimen vakiohakukoneena on Google, karttasovelluksessa käytetään pohjana Google Mapsiä ja YouTube-sovelluksen kautta pääsee käsiksi suositun videopalvelun sisältöön. Yhtiöiden suhteita onkin pidetty hyvinä, mutta viimeaikaisten selkkausten (Google Voice -tapaus) on uskottu erkaannuttavan niitä toisistaan.

Apple on tehnyt hiljattain mielenkiintoisen yritysoston, josta yhtiö itse ei ole ilmoittanut julkisesti. Apple on nimittäin hankkinut itselleen Placebase-nimisen karttayhtiön, jonka tuottamaa palvelua kuvaillaan hyvin samankaltaiseksi Google Mapsin kanssa. Tämä onkin nostanut pintaan spekulaatioita, joiden mukaan Apple saattaisi olla kehittelemässä korvaajaa Googlen karttapalvelulle.

Applen pysyessä hiljaa hankintansa suhteen, voidaan käytännössä vain arvailla, mitä yhtiö aikoo Placebasen kehittämillä karttapalveluilla tehdä. Voi olla, että yhtiö hankittiin kokonaan uutta projektia varten ja Placebasen entiset palvelut siirretään taka-alalle. Toinen vaihtoehto on, että Placebasea käytetään pohjana aiemmin mainitun Google Mapsin kilpailijan kehittämisessä.

Varmaa on kuitenkin se, että jotain Applella kehitellään. Placebasen entinen toimitusjohtaja Jaron Waldman kertoo tätä nykyä työskentelevänsä Applen Geo Team -yksikössä. On näin ollen selvää, että jotain karttoihin ja paikannukseen liittyvää Applelta on odotettavissa.

Apple antoi virallisen vastauksen FCC:lle Google Voice -jutussa

Heinäkuun lopulla verkkoon levinnyt tieto, jonka mukaan Apple olisi hylännyt virallisen Google Voice -sovelluksen App Store -ohjelmistokaupasta nostatti paljon kohua. Applen hyväksymisprosessia kritisoitiin kovasti ja AT&T:n epäiltiin laittaneen kauhansa soppaan. Asian tiimoilta nousi jopa niin kova kohu, että Yhdysvaltain viestintäkomissio FCC päätti ottaa jutun käsittelyyn ja vaati selvitystä Applelta, AT&T:ltä ja Googlelta.

Apple on nyt julkaissut oman vastauksensa jutun tiimoilta, joka löytyy kokonaisuudessaan täältä. Yhtiö keskittyy vastauksen alussa kertaamaan App Storen menestystä ja kertoo ohjelmistokaupan hyväksymisprosessin pyrkivän karsimaan pois sovellukset, jotka haittaavat asiakkaan yksityisyyttä, sisältävät lapsille epäsopivaa materiaalia ja vaikuttavat epäsuotuisasti iPhonen perustoimintoihin. Yhtiölle lähetetään nykyisellään 8500 uutta sovellusta joka viikko, joista keskimäärin 20 prosenttia ei pääse läpi sellaisenaan.

Yhtiön mukaan selvästi suurin osa sovelluksista hylätään koodivirheiden vuoksi. Näissä tapauksissa Apple kertoo pyrkivänsä toimittamaan kehittäjälle palautetta, jotta asia voidaan korjata. Apple mainitsee lisäksi, että 95 prosenttia sovelluksista hyväksytään kahden viikon sisällä.

Itse hylkäämiseen Apple vastaa, että Google Voice -sovellusta ei ole virallisesti hylätty App Storesta. Yhtiön mukaan sovellus on edelleen tutkinnan alla, koska se pyrkii korvaamaan iPhonen keskeiset toiminnot kuten puhelut, tekstiviestit ja osoitekirjan. Apple mainitsee keskeiseksi ongelmaksi sen, että Google Voice kierrättää muun muassa puhelut ja tekstiviestit hakukonejätin kautta korvaten iPhonen omat toiminnot. Käyttäjän koko yhteystietokirjasto siirretään Googlen servereille ja tämän vuoksi Apple haluaa varmistaa, että tietoja käytetään oikein.

AT&T:llä ei Applen mukaan ole mitään tekemistä hyväksymisprosessin kanssa. Apple sanoo, että yhtiöillä ei ole sopimusta, joka estäisi AT&T:n verkkoa käyttävien sovellusten hyväksymisen App Storesta.

FCC:lle suunnatun vastauksen lopussa yhtiö selvittää vielä tarkemmin itse prosessia, jolla sovellukset App Storeen hyväksytään tai hylätään. Yhtiöllä on kaikkiaan yli 40 kokopäiväistä henkilöä työskentelemässä App Storeen haluavien sovellusten kanssa. Jokainen sovellus käy vähintään kahden eri testaajan läpi, joka takaa varmemman tuloksen.

Google: Tulevaisuus on webissä, ei ohjelmistokaupoissa

iPhone Web Apps

Ohjelmistokauppa löytyy jo lähes kaikille suurille matkapuhelinalustoille ja viimeistään vuoden loppuun mennessä hitaimmatkin saavat omat kauppapaikkansa auki. Villityksen aloittanut Applen App Store on ollut ensimmäisenä toimintavuotenaan huikea menestys. App Storesta löytyy jo yli 65 000 sovellusta, joita on ladattu yli 1,5 miljardia kertaa. Applen menestyksestä huolimatta Google uskoo, että ohjelmistokauppojen sijaan tulevaisuus on web-pohjaisissa sovelluksissa.

Googlen Vic Gundotran jakoi ajatuksiaan viime viikolla pidetyssä Mobilebeat-konferenssissa San Franciscossa. Hänen mukaan matkapuhelinkäyttäjät saavat tiedon ja viihteen tulevaisuudessa mobiiliselaimien kautta.

Gundotran mukaan edes Google ei ole tarpeeksi vahva tukeakseen kaikkia mahdollisia ohjelmistokauppoja, joita löytyy Applen lisäksi Nokialta, BlackBerryltä, Androidilta ja pian myös Windows Mobilelta.

Tulevaisuudessa tulemme näkemään siirtymisen erittäin tehokkaisiin nettiselaimiin”, sanoo Gundotran ja jatkaa ”Monet ohjelmista voidaan jakaa nettiselaimien kautta, joka pienentää kustannuksia merkittävästi.

Uuden HTML 5 -standardin myötä nettipohjaiset sovellukset voivat hyödyntää matkapuhelinten ominaisuuksia entistä paremmin. HTML 5 mahdollistaa muun muassa kiihtyvyysanturin ja sisäänrakennetun GPS-ominaisuuden hyödyntämisen.

Applen iPhonen vaiheita alusta seuranneet muistavat myös Steve Jobsin hehkuttaneen nettisovellusten mahdollisuuksia ennen App Storea. Alun perin kolmansien osapuolien oli mahdollista kehittää iPhonelle ainoastaan nettipohjaisia sovelluksia, mutta App Storen tulon jälkeen ne ovat jääneet taka-alalle. Jos Googlen ennustukset pitävät kutinsa, tullaan nettisovelluksiin kuitenkin palaamaan.

Lähde: Financial Times

YouTuben mobiililataukset kasvaneet räjähdysmäisesti iPhone 3GS:n saapumisen jälkeen

iPhone 3G S video

Matkapuhelimilla kuvattuja videoita lähetetään YouTube-palveluun koko ajan enemmän suoraan matkapuhelimista. Palveluun tehtyjen mobiililatausten määrä on kuitenkin kasvanut räjähdysmäisesti sen jälkeen kun Apple iPhone 3GS saapui myyntiin muun muassa Yhdysvalloissa ja Isossa-Britanniassa.

Google kertoo, että YouTube-palveluun matkapuhelimista tehtyjen latausten määrä on kasvanut hurjat 400 prosenttia kolmannen sukupolven iPhone-älypuhelimen saapumisen jälkeen. iPhone 3GS on ensimmäinen Applen puhelin, jolla pystyy kuvaamaan videokuvaa. Puhelimessa on myös ominaisuus, joka mahdollistaa videoiden lähettämisen suoraan MobileMe– ja YouTube-palveluihin.

iPhone-käyttäjät ovat tunnetusti ahkeria sosiaalisten palveluiden ja Internetin käyttäjiä ja esimerkiksi viime vuoden toukokuussa uutisoimme iPhonen nousemisesta suosituimmaksi kamerakännykäksi Flickr-kuvapalvelussa. Ei siis ole kovinkaan suuri yllätys, että videokuvausominaisuuden myötä iPhone nousee kärkikahinoihin myös YouTubessa.

Lähde: Ars Technica

Google Mobile App saatavilla nyt Nokian Symbian S60 -puhelimille

Google Mobile App S60

Google on esitellyt suositusta Google Mobile App -ohjelmastaan Nokian Symbian S60 -älypuhelimilla toimivan version. Sovellus on Googlen tapaan ilmainen ja se on ladattavissa täältä tai suoraan puhelimen selaimella osoitteesta http://m.google.com.

Sovellus on varustettu muutamilla mielenkiintoisilla ominaisuuksilla, jotka nopeuttavat ja helpottavat sen käyttöä. Yksi kätevimmistä ominaisuuksista on työpöydälle ilmestyvä pikakuvake, joka tekee Google Mobile App -ohjelman avaamisesta nopeaa. Käyttäjän ei tarvitse enää selata valikoiden läpi päästäkseen käsiksi ohjelmaan.

Uudesta sovelluksesta löytyy sisäänrakennettuna My Location -ominaisuus, jota hyödynnetään hakutuloksissa. Ominaisuuden ollessa päällä käyttäjä näkee hakutuloksia, jotka liittyvät omaan sijaintiin.

Nokian S60-puhelimiin suunnatusta Google Mobile App -sovelluksesta löytyy myös hakuhistoria, joka nopeuttaa samojen hakujen tekemistä. Ohjelma osaa myös ehdottaa hakulausekkeita ennakkoon perustuen siihen mitä käyttäjä on näppäillyt.

Google päivitti GMailin iPhone- ja Android-mobiiliversiot

Google on päivittänyt iPhonelle ja Android-pohjaisille puhelimille suunnatun GMail-nettisivuston. Päivitys ei tuo mukanaan juurikaan uusia ominaisuuksia, mutta se parantaa sähköpostipalvelun toimivuutta tukemalla HTML5- ja Gears-teknologioita. Niiden ansiosta toimintojen, kuten viestien avaaminen ja etsiminen, onnistuu huomattavasti aiempaa nopeammin. Palvelun toimivuutta offline-tilassa on myös parannettu, jonka ansiosta käyttäjä pystyy yhteyden katketessa edelleen selaamaan esimerkiksi viimeksi avattuja viestejä.

Yhtiöstä kerrotaan, että uusien teknologioiden hyödyntäminen ei ole vielä täydessä vauhdissa. Niiden ansiosta palvelu on saatu nopeammaksi, mutta tulevaisuudessa luvassa on hieman näkyvämpiäkin muutoksia uusien ominaisuuksien muodossa.

Nyt julkaistu päivitys tuo mukanaan myös pieniä kosmeettisia muutoksia käyttöliittymään. Käytettävyyden kannalta paras uudistus on videollakin näkyvä ylälaitaan kiinnittyvä palkki, joka vähentää viestien turhaa selaamista ylös ja alas. Google on myös muuttanut hakutoiminnon paikkaa, joka löytyy nyt napin muodossa ylhäältä.

GMailiin pääsee käsiksi suuntaamalla puhelimen nettiselaimen osoitteeseen gmail.com.

Lähde: Google

Google kehittelee kosketusnäyttöohjelmistoa sokeille

Ensi-istumalta voisi ajatella, että sokean henkilön on täysin mahdotonta käyttää nykyaikaista kosketusnäyttöpuhelinta, koska siinä ei ole näppäimiä, joita tunnustella. Asia ei ole kuitenkaan täysin niin, sillä Googlen insinöörit T.V Raman ja Charles Chen esittelevät yllä varsin mielenkiintoista konseptia, joka mahdollistaa puhelinnumeron näppäilemisen näyttöön katsomatta.

Videossa esiteltävä idea on varsin yksinkertainen. Kun käyttäjä koskettaa mitä tahansa kohtaa ruudusta, niin sormen alle ilmestyy numero viisi ja muut numerot asettuvat sen ympärille. Käyttäjä voi sitten valita haluamansa numeron esimerkiksi liikuttamalla sormea hieman ylöspäin, jolloin valinnaksi osuisi numero kaksi. toimintaidea selviää paremmin kelaamalla video noin puolenvälin paikkeille.

Googlen insinöörien kehittelemä konsepti ei ole pelkästään hyödyllinen sokeille. Se nimittäin parantaa kosketusnäyttöpuhelimen käytettävyyttä tilanteissa, joissa ruutua ei ole mahdollista katsoa koko ajan.

Hienoa nähdä, että uudenlaisia ideoita kosketusnäyttöpuhelinten käytettävyyden parantamiseksi kehitellään koko ajan! Video osoittaa, että monet ongelmat on ratkottavissa pelkästään nerokkaan ohjelmiston avulla.

Lähde: Gizmodo